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Niños Soldados Febrero 2014
Niños soldados
El Día Internacional contra la Utilización de los Menores Soldados quiere concientizar sobre éste horror
Por Rocío Lancho García
ROMA, 12 de febrero de 2014 (Zenit.org) - Unos 250 mil entre niños y niñas menores de 18 años son los que participan activamente en conflictos armados. Son los datos disponibles en este Día Internacional contra la Utilización de los Menores Soldados. Se sabe que al menos 19 países siguen reclutando menores según alentaron las organizaciones Alboan, Amnistía Internacional, Entreculturas, Fundación El Compromiso y Save the Children. Conflictos como el de República Centroafricana o Sudán del Sur han puesto en primera línea el drama del que hoy hacemos memoria. Pero estos no son los únicos países donde se pueden encontrar a niños y niñas empuñando armas. Según los datos ofrecidos por las Naciones Unidas, Afganistán, Chad, Colombia, Costa de Marfil, Filipinas, India, Iraq, Líbano, Libia, Mali, Myanmar, Pakistán, República Democrática de Congo, Sudán, Siria, Tailandia y Yemen siguen reclutando menores para los conflictos armados.
En el caso de Colombia, por ejemplo, se sabe que en 2012 "se documentó el reclutamiento y el uso generalizados y sistemáticos de niños por grupos armados no estatales. Si bien el alcance y la magnitud totales no se conocen, el equipo de tareas en el país denunció "unos 300 casos de reclutamiento y utilización en 23 de los 32 departamentos y en Bogotá".
Son los datos que ofrece el informe 2014 'Niños y niñas soldados en el mundo' realizado por varias ONG con los datos de las Naciones Unidas. Además, las FARC-EP y el ELN continuaron reclutando y utilizando niños.
"También hubo niños muertos y mutilados en ataques llevados a cabo por grupos armados no estatales o en fuego cruzado entre grupos armados no estatales o entre grupos armados no estatales y las fuerzas de seguridad de Colombia" si bien no se denuncian todos los casos --asegura el informe-- las niñas siguen siendo víctimas de actos de violencia sexual atribuidos a integrantes de grupos armados no estatales. Las niñas asociadas con dichos grupos son a menudo obligadas a mantener relaciones sexuales con adultos y presuntamente obligadas a abortar si quedan embarazadas.Los grupos armados no estatales seguían atacando y amenazando a los maestros y alumnos que obstaculizaban el reclutamiento de niños.
A nivel mundial es difícil conocer las cifras exactas, pero el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia estima que sólo en República Centroafricana, el número de niños que están siendo utilizados como soldados puede llegar a los 6 mil. Por su parte, Amnistía Internacional advierte que la mayoría de los menores de edad reclutados como soldados en el país son varones. Pero también las niñas son reclutadas o alistadas a la fuerza, y a menudo son violadas o sometidas a esclavitud sexual y otras formas de violencia sexual como "esposas" de mandos militares mayores o de alto rango.
Buscando la buena noticia dentro de esta dramática situación, cabe destacar que durante el 2013 se han producido algunos avances. Según han informado, representantes de Naciones Unidas han logrado entablar un diálogo productivo con 21 partes en conflicto y, como resultado, se han establecido 18 planes de acción con fuerzas y grupos armados.
Por ejemplo, El gobierno de la República Democrática del Congo y las Naciones Unidas firmaron un plan de acción para poner fin al reclutamiento y la utilización de niños. Así cómo el gobierno Federal de Transición de Somalia firmó también "un plan de acción para poner fin al asesinato y la mutilación de niños, el primer plan de este tipo firmado por una de las partes en conflicto". Por otro lado, el Gobierno de Yemen se comprometió a trabajar con las Naciones Unidas "para elaborar medidas concretas y con plazos determinados para acabar con el reclutamiento y la utilización de niños por las fuerzas armadas yemeníes". También en Chad, el Gobierno ha intensificado sus esfuerzos con el objetivo de "lograr el pleno cumplimiento del plan de acción para poner fin al reclutamiento y la utilización de niños por el Ejército Nacional del Chad, firmado en 2011".
Misiones Salesianas trabaja por la reinserción de los niños soldado
Las causas por las que los menores llegan a ser reclutados son múltiples: pobreza, desestructuración familiar, exclusión de la vida escolar, malos tratos, abandonos y secuestros
Por Iván de Vargas
MADRID, 12 de febrero de 2014 (Zenit.org) - En el Día Internacional contra la Utilización de los Niños Soldado, que se celebra hoy, desde Misiones Salesianas han pedido “a Gobiernos y organismos internacionales que protejan de manera especial a los niños en los conflictos y que se persigan estas malas prácticas”.
“Mi fusil era el mejor juguete que había tenido en mis manos”, recuerda Manuel, un joven colombiano que formó parte de las milicias de las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC) y que hoy se encuentra en proceso de reinserción en un centro salesiano. “Como Manuel, en la actualidad, más de 300.000 niños y niñas de todo el mundo son utilizados en conflictos armados”, denuncia está organización de la Iglesia.
Cuantificar el número resulta muy difícil ya que en muchos países no existen siquiera registros de nacimiento. Pero reclutar a menores para combatir se ha convertido en una práctica habitual en muchos países del planeta. Sólo en República Centroafricana el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia estima que podría haber más de 6.000 formando parte de la guerra. La República Centroafricana no es más que la punta de un iceberg tras el que se encuentran países como Afganistán, Chad, Colombia, Costa de Marfil, Filipinas, India, Iraq, Líbano, Libia, Mali, Myanmar, Pakistán, República Democrática de Congo, Sudán, Siria, Tailandia y Yemen que, según Naciones Unidas, continúan reclutando a los pequeños para que formen parte activa de sus conflictos.
“Mientras millones de niños y niñas juegan con balones y muñecas, otros juegan a la guerra, pero con balas de verdad”, explica Patricia Rodríguez, del área de Proyectos de Misiones Salesianas. “Las causas por las que los menores llegan a ser soldados son múltiples: pobreza, desestructuración familiar, exclusión de la vida escolar, malos tratos, abandonos, secuestros…”, explica Rodríguez. “Y las consecuencias son dramáticas tanto en lo físico como en lo moral, lo que hace difícil su reinserción, aunque no imposible”, añade.
Ciertamente, la reinserción a la vida civil de estos niños no es sencilla. “Sólo han conocido la violencia y así resuelven sus conflictos”, explican los misioneros salesianos del Centro Don Bosco Ngangi en Goma (República Democrática del Congo), donde viven más de 100 menores ex combatientes. Pero los misioneros salesianos, también han trabajado con niños soldado en Sudán, en Sierra Leona, en Sri Lanka, en Colombia, en Uganda… Desde Misiones Salesianas, consideran que “la reinserción a la sociedad pasa por un trabajo de acogida, de amor y de formación”.
Durante el año pasado se produjeron algunos avances. Así, representantes de las Naciones Unidas entablaron un diálogo productivo con 21 partes en conflicto, por lo cual se establecieron 18 planes de acción con fuerzas y grupos armados. Pero todavía hay muchos Estados que no han ratificado el protocolo facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño sobre la participación de menores en conflictos armados, la herramienta que asegura que ningún niño sea utilizado como soldado.
Este protocolo aumenta la edad mínima para la participación directa en hostilidades de 15 a 18 años y obliga a los Estados parte a poner en vigor disposiciones estrictas allí donde no se cumpla, impedir el reclutamiento y proporcionar servicios de recuperación a los niños desmovilizados. 
En la actualidad, 152 países han ratificado este Protocolo, 22 no lo han firmado ni ratificado y 20 lo han firmado pero no lo han ratificado.
Según la ONU, un niño soldado es toda persona menor de 18 años que forma parte de cualquier fuerza armada, regular o irregular, en las labores que sean. Por tanto, no sólo hablamos de niños que empuñan un arma, sino también de cocineros, porteadores, mensajeros y niñas reclutadas con fines sexuales. El informe de la Asamblea General del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas (mayo de 2013) indica que, en la actualidad, 50 grupos armados y 8 gobiernos reclutan o utilizan menores en el marco de las hostilidades, sin contar aquellos que se integran dentro de milicias que apoyan a los gobiernos.

 

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